Cómo evitar la enfermedad hepática grasa

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enfermedad hepática grasa.

En el documental Supersize Me, Morgan Spurlock come exclusivamente en McDonald’s durante un mes y, como era de esperar, su peso, presión arterial y colesterol aumentan, pero también lo hacen sus enzimas hepáticas, una señal de que sus células hepáticas están muriendo y derramando su contenido en el torrente sanguíneo.

Su experimento fue formalmente replicado. Un grupo de hombres y mujeres acordaron comer dos comidas rápidas al día durante un mes.

La mayoría de sus valores hepáticos comenzaron normales, pero, en tan sólo una semana, la mayoría estaban fuera de control, una profunda elevación patológica en el daño hepático.

El hígado graso no alcoholico

Lo que está sucediendo es la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), la próxima epidemia mundial.

Los depósitos de grasa en el hígado dan lugar a un espectro de enfermedades que va desde la acumulación asintomática de grasa hasta la esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), que puede provocar cicatrices en el hígado y cirrosis, y puede provocar cáncer de hígado, insuficiencia hepática y muerte.

La NAFLD es ahora la causa más común de enfermedad hepática crónica en los Estados Unidos, afectando a 70 millones de estadounidenses, casi uno de cada tres adultos.

Comida rápida y NAFLD (hígado graso)

evita la comida rápida para no causar hígado grasoEl consumo de comida rápida es una gran manera de provocarla, ya que está asociada con la ingesta de refrescos y carne.

Beber una lata de refresco al día puede aumentar las probabilidades de NAFLD en un 45 por ciento, y los que comen el equivalente de 14 nuggets de pollo al día tienen casi el triple de las tasas de hígado graso en comparación con los que comen 7 nuggets o menos.

Se ha caracterizado como una historia de grasa y azúcar, pero evidentemente no todos los tipos de grasa son culpables.  Se descubrió que los que tenían hepatitis grasa comían más grasa animal y colesterol, y menos grasa vegetal, fibra y antioxidantes.

Esto puede explicar por qué la adherencia a una dieta de estilo mediterráneo, caracterizada por un alto consumo de alimentos como frutas, verduras, granos enteros y frijoles, está asociada con una enfermedad hepática grasa no alcohólica menos severa.

También podría estar relacionado con la presencia de fitonutrientes específicos, como los pigmentos antociánicos púrpura, rojo y azul que se encuentran en bayas, uvas, ciruelas, col roja, cebollas rojas y radicchio. Estos alimentos ricos en antocianina pueden ser prometedores para la prevención del hígado graso, pero esto se basa principalmente en experimentos con placas de Petri. Hubo un ensayo clínico que encontró que beber una bebida de batata morada pareció amortiguar con éxito la inflamación del hígado.

Una dieta más basada en vegetales también puede mejorar nuestro microbioma, la bacteria buena en nuestro intestino.

“Somos lo que comemos” es el viejo dicho, pero la versión moderna podría ser “somos lo que comen nuestras bacterias”. Cuando comemos grasa, podemos facilitar el crecimiento de bacterias malas, que pueden liberar moléculas inflamatorias que aumentan la fuga de nuestro intestino y contribuyen a la enfermedad del hígado graso.

La enfermedad hepática grasa también puede ser causada por la sobrecarga de colesterol. El pensamiento es que el colesterol dietético que se encuentra en los huevos, la carne y los productos lácteos se oxida y luego aumenta el receptor alfa del hígado X, que puede aumentar algo más llamado SREBP, que puede aumentar el nivel de grasa en el hígado.

Los cristales de colesterol solos causan que los glóbulos blancos humanos derramen compuestos inflamatorios, al igual que los cristales de ácido úrico en la gota.

Eso es lo que puede estar desencadenando la progresión del hígado graso hacia una hepatitis grave: la acumulación de suficientes concentraciones de colesterol libre dentro de los hepatocitos esteatóticos (células grasas del hígado) para causar la cristalización del colesterol.

Esta es una de varias líneas de evidencia recientes que sugieren que el colesterol dietético juega un papel importante en el desarrollo de las hepatitis grasas, es decir, la inflamación del hígado graso.

Evita el colesterol en la dieta

evitar el colesterol ayuda a prevenir la enfermedad hepática grasaEn un estudio de 9000 adultos estadounidenses seguidos durante 13 años, los investigadores encontraron una fuerte asociación entre el consumo de colesterol en la dieta y la hospitalización y la muerte por cirrosis y cáncer de hígado, ya que el colesterol en la dieta puede oxidarse y causar efectos tóxicos y cancerígenos.

Para limitar la toxicidad del exceso de colesterol derivado de la dieta, el hígado trata de deshacerse del colesterol vertiéndolo en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, al medir el colesterol no HDL en la sangre, se puede predecir el inicio de la enfermedad del hígado graso.

Si restamos HDL del colesterol total, ninguno de los cientos de sujetos seguidos con un valor inferior a 130 desarrolló la enfermedad. Las compañías farmacéuticas ven la enfermedad del hígado graso no alcohólico como una bonanza, “como es el caso de cualquier enfermedad de afluencia….considerando su ya alta y creciente prevalencia y…[su] necesidad de tratamiento farmacológico continuo”, pero tal vez evitarla es tan fácil como cambiar nuestra dieta, evitando los alimentos azucarados y cargados de colesterol.

“La verdad desagradable es que la NAFLD casi podría considerarse el equivalente humano del foie gras (traducido del francés como’hígado graso’).

Sin embargo, como comemos en exceso y nos alimentamos a la fuerza con alimentos que pueden tener serias implicaciones para la salud, tener una textura tan mantecosa en los hígados humanos no es una delicia que puedan disfrutar los hepatólogos[médicos hepatólogos] en la práctica clínica”.

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