¿Han destruido una generación los Smartphones?

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dos adolescentes usando sus dispositivos móviles. De fondo un smartphone

He estado investigando las diferencias generacionales durante 25 años, comenzando cuando era una estudiante de doctorado de 22 años en psicología. Típicamente, las características que vienen a definir una generación aparecen gradualmente, y a lo largo de un continuo. Las creencias y conductas que ya estaban surgiendo simplemente continúan haciéndolo. Los millenials, por ejemplo, son una generación altamente individualista, pero el individualismo ha ido en aumento desde que los Baby Boomers aparecieron, se sintonizaron y desaparecieron. Me había acostumbrado a alinear gráficos de tendencias que parecían modestas colinas y valles. Entonces empecé a estudiar la nueva generación.

Alrededor del 2012, noté cambios abruptos en los comportamientos y estados emocionales de los adolescentes. Las suaves pendientes de los gráficos lineales se convirtieron en montañas escarpadas y acantilados escarpados, y muchas de las características distintivas de la generación milenaria comenzaron a desaparecer. En todos mis análisis de datos generacionales -algunos de los cuales se remontan a la década de 1930- nunca había visto nada parecido.

Al principio creí que se trataba de señales luminosas, pero las tendencias persistieron a lo largo de varios años y en una serie de encuestas nacionales. Los cambios no fueron sólo en grado, sino en especie. La mayor diferencia entre los millenials y sus predecesores estaba en cómo veían el mundo; los adolescentes de hoy en día difieren de los millenials no sólo en sus puntos de vista sino en cómo pasan su tiempo. Las experiencias que tienen cada día son radicalmente diferentes de las de la generación que llegó a la mayoría de edad unos pocos años antes que ellos.

¿Qué sucedió en 2012 para causar tales cambios dramáticos en el comportamiento? Fue después de la Gran Recesión y tuvo un efecto más marcado en los millenials tratando de encontrar un lugar en una economía que se tambalea. Pero fue exactamente el momento en que la proporción de jóvenes que tenían un teléfono inteligente superó el 50 por ciento.

niño usando un dispositivo móvil, en este caso una tabletCuanto más estudiaba las encuestas anuales sobre las actitudes y conductas de los adolescentes, y cuanto más hablaba con jóvenes, más claro me resultaba que la suya era una generación formada por el smartphone y por el aumento concomitante de los medios sociales. Nacidos entre 1995 y 2012, los miembros de esta generación están creciendo con teléfonos inteligentes, tienen una cuenta Instagram antes de empezar la escuela secundaria, y no recuerdan un tiempo antes de Internet. Los Millennials también crecieron con la web, pero no siempre estuvo presente en sus vidas, a mano en todo momento, día y noche. Los miembros más antiguos de iGen eran adolescentes cuando se introdujo el iPhone, en 2007, y estudiantes de secundaria cuando el iPad entró en escena, en 2010. Una encuesta realizada en 2017 a más de 5.000 adolescentes reveló que tres de cada cuatro tenían un iPhone.

Para aquellos de nosotros que recordamos con cariño una adolescencia más análoga, esto puede parecer extraño y preocupante. El objetivo del estudio generacional, sin embargo, no es sucumbir a la nostalgia por la forma en que las cosas solían ser; es entender cómo son ahora. Algunos cambios generacionales son positivos, otros son negativos y muchos son ambos. Más cómodos en sus habitaciones que en un coche o en una fiesta, los adolescentes de hoy en día son físicamente más seguros que nunca.

Psicológicamente, sin embargo, son más vulnerables que los milenarios: Las tasas de depresión y suicidio entre los adolescentes se han disparado desde 2011. No es exagerado describir a iGen al borde de la peor crisis de salud mental en décadas. Gran parte de este deterioro puede atribuirse a sus teléfonos.

Incluso cuando un evento sísmico -una guerra, un salto tecnológico, un concierto gratuito en el fango- juega un papel fuera de lo común en la formación de un grupo de jóvenes, ningún factor por sí solo define a una generación. Los estilos de crianza de los hijos siguen cambiando, al igual que los planes de estudio y la cultura, y estas cosas son importantes. Pero el aumento gemelo del smartphone y los medios de comunicación social ha causado un terremoto de una magnitud que no hemos visto en mucho tiempo, si es que nunca. Hay pruebas convincentes de que los dispositivos que hemos puesto en manos de los jóvenes están teniendo efectos profundos en sus vidas y los están haciendo gravemente infelices.

La llegada del smartphone y de su primo, el tablet, fue seguida rápidamente por un escurrimiento manual sobre los efectos nocivos del “tiempo de pantalla”. Pero el impacto de estos dispositivos no se ha apreciado del todo y va mucho más allá de las preocupaciones habituales sobre la reducción de la capacidad de atención. La llegada del smartphone ha cambiado radicalmente todos los aspectos de la vida de los adolescentes, desde la naturaleza de sus interacciones sociales hasta su salud mental. Estos cambios han afectado a los jóvenes en cada rincón de la nación y en cada tipo de hogar. Las tendencias aparecen entre los adolescentes pobres y ricos; de todos los orígenes étnicos; en ciudades, suburbios y pueblos pequeños. Donde hay torres de telefonía móvil, hay adolescentes que viven sus vidas en sus teléfonos inteligentes.

dos niños usando unos dispositivos móvilesA principios de la década de 1970, el fotógrafo Bill Yates realizó una serie de retratos en la pista de patinaje Sweetheart Roller Skating Rink en Tampa, Florida. En una, un adolescente sin camisa se para con una botella grande de licor de menta pegado en la cintura de sus vaqueros. En otro, un niño que no parece mayor de 12 años posa con un cigarrillo en la boca. La pista de patinaje era un lugar donde los niños podían alejarse de sus padres y habitar un mundo propio, un mundo donde podían beber, fumar y besarse en la parte trasera de sus coches. En crudo blanco y negro, los adolescentes Boomers miran a la cámara de Yates con la confianza en sí mismos que nace de tomar sus propias decisiones, incluso si, quizás especialmente si, sus padres no pensaran que son los correctos.

Quince años más tarde, durante mis años de adolescencia como miembro de la Generación X, fumar había perdido parte de su romance, pero la independencia estaba definitivamente presente. Mis amigos y yo planeamos conseguir nuestro carnet de conducir tan pronto como pudiéramos para usar nuestra recién descubierta libertad y escapar de los confines de nuestro vecindario suburbano. Preguntados por nuestros padres: “¿Cuándo volverás a casa?”, contestamos: “¿Cuándo tengo que volver?”.

Pero el atractivo de la independencia, tan poderoso para las generaciones anteriores, tiene menos influencia sobre los adolescentes de hoy, que son menos propensos a abandonar la casa sin sus padres.

Los adolescentes de hoy también son menos propensos a tener citas. En la etapa inicial del noviazgo, que el Gen Xers llamó “gustar” (como en “Ooh, le gustas!”), los niños ahora llaman “hablar”, una opción irónica para una generación que prefiere enviar mensajes de texto a una conversación real. Después de que dos adolescentes hayan “hablado” por un tiempo, es posible que comiencen a salir. Pero sólo alrededor del 56 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria en 2015 salieron en citas; para los Boomers y los Gen Xers, la cifra fue de alrededor del 85 por ciento.

La disminución de las citas se debe a la disminución de la actividad sexual. La caída es la más pronunciada para los adolescentes sexualmente activos, que se ha reducido en casi 40 por ciento desde 1991. El adolescente promedio ahora ha tenido sexo por primera vez un año más tarde que el Gen Xer medio. El menor número de adolescentes que tienen relaciones sexuales ha contribuido a lo que muchos consideran una de las tendencias juveniles más positivas de los últimos años: La tasa de natalidad entre las adolescentes alcanzó su nivel más bajo de todos los tiempos en 2016, una disminución del 67 por ciento desde su pico moderno, en 1991.

Incluso la conducción, un símbolo de la libertad adolescente ha perdido su atractivo para los adolescentes de hoy. Para algunos, mamá y papá son tan buenos chóferes que no hay necesidad urgente de conducir. “Mis padres me llevaban a todas partes y nunca se quejaban, así que siempre me llevaban de paseo”, me dijo un estudiante de 21 años. “No conseguí mi carnet de conducir hasta que mi madre me dijo que tenía que hacerlo porque no podía seguir llevándome a la escuela.” Finalmente obtuvo su licencia seis meses después de cumplir 18 años. En conversación tras conversación, los adolescentes describieron que obtener su carnet como algo a lo que sus padres tenían que dar la lata, una noción que habría sido impensable para las generaciones anteriores.

La independencia no es gratis, se necesita algo de dinero en el bolsillo para pagar la gasolina o la botella de alcohol. En épocas anteriores, los niños trabajaban en grandes números, deseosos de financiar su libertad o presionados por sus padres para aprender el valor del dinero. Pero los adolescentes de iGen no están trabajando (o administrando su propio dinero) tanto.

Por supuesto, aplazar las responsabilidades de la edad adulta no es una innovación de iGen. Los Gen Xers, en la década de 1990, fueron los primeros en posponer los marcadores tradicionales de la edad adulta. Los jóvenes de la Generación X eran casi tan propensos a conducir, beber alcohol y tener citas como lo habían sido los jóvenes Boomers, y más propensos a tener relaciones sexuales y quedar embarazados en la adolescencia. Pero a medida que dejaban atrás su adolescencia, los Gen X se casaron e iniciaron sus carreras más tarde de lo que lo habían hecho sus predecesores de los Boomer.

La Generación X logró estirar la adolescencia más allá de todos los límites anteriores: Sus miembros comenzaron a convertirse en adultos antes y terminaron convirtiéndose en adultos más tarde. Comenzando con Millennials y continuando con iGen, la adolescencia se está contrayendo de nuevo, pero sólo porque su inicio se está retrasando. En toda una gama de conductas -beber, salir en citas, pasar tiempo sin supervisión- los jóvenes de 18 años de edad ahora actúan más como los jóvenes de 15 años de edad acostumbrados, y los jóvenes de 15 años de edad más como los jóvenes de 13 años de edad. La niñez ahora se extiende hasta la escuela secundaria.

¿Por qué los adolescentes de hoy en día esperan más tiempo para asumir tanto las responsabilidades como los placeres de ser adulto? Los cambios en la economía, y la crianza de los hijos, ciertamente juegan un papel. En una economía de la información que premia la educación superior más que la historia laboral temprana, los padres pueden inclinarse a animar a sus hijos a quedarse en casa y estudiar en lugar de conseguir un trabajo a tiempo parcial. Los adolescentes, a su vez, parecen estar contentos con este arreglo casero, no porque sean tan estudiosos, sino porque su vida social se vive en su teléfono. No necesitan salir de casa para pasar tiempo con sus amigos.

Si los adolescentes de hoy fueran una generación de trabajadores, lo veríamos en los datos. El tiempo que los adultos mayores dedican a actividades tales como clubes estudiantiles y deportes y ejercicio ha cambiado poco en los últimos años. En combinación con la disminución del trabajo remunerado, esto significa que los adolescentes de iGen tienen más tiempo libre que los adolescentes de la Gen X.

Entonces, ¿qué están haciendo con todo ese tiempo? Están al teléfono, en su habitación, solos y a menudo angustiados.

Una de las ironías de la vida en iGen es que, a pesar de pasar mucho más tiempo bajo el mismo techo que sus padres, no se puede decir que los adolescentes de hoy estén más cerca de sus padres y madres que sus predecesores. “He visto a mis amigos con sus familias, no hablan con ellos”, me dijo una chica. “Sólo dicen: ‘Está bien, está bien, lo que sea’ mientras están con sus teléfonos. No le prestan atención a su familia”. Al igual que sus compañeros, estos jóvenes son unos expertos en ignorar a sus padres para poder concentrarse en su teléfono. Pasó gran parte de su verano manteniéndose al día con sus amigos, pero casi todo fue sobre texto o Snapchat. “He estado al teléfono más de lo que he estado con gente de verdad”, dijo. “Mi cama tiene como una huella de mi cuerpo.”

El número de adolescentes que se reúnen con sus amigos casi todos los días se redujo en más de 40 por ciento entre 2000 y 2015; la disminución ha sido especialmente pronunciada recientemente. No es sólo una cuestión de menos niños festejando; menos niños están pasando el tiempo simplemente pasando el rato. Eso es algo que la mayoría de los adolescentes solían hacer: nerds y atletas, niños pobres y niños ricos, estudiantes C y estudiantes A. La pista de patinaje, la cancha de baloncesto, la piscina de la ciudad, el lugar para besuquearse, han sido reemplazados por espacios virtuales a los que se puede acceder a través de aplicaciones y de la web.

Podrías esperar que los adolescentes pasen tanto tiempo en estos nuevos espacios porque los hace felices, pero la mayoría de los datos sugieren que no es así. La encuesta de Monitorización del Futuro, financiada por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas y diseñada para ser representativa a nivel nacional, ha hecho más de 1.000 preguntas a los alumnos de 12º grado cada año desde 1975 y ha consultado a los alumnos de 8º y 10º grado desde 1991. La encuesta pregunta a los adolescentes qué tan felices son y también cuánto de su tiempo libre dedican a diversas actividades, incluyendo actividades no relacionadas con la pantalla, como la interacción social en persona y el ejercicio y, en los últimos años, actividades en la pantalla como el uso de los medios sociales, los mensajes de texto y la navegación por la web. Los resultados no pueden ser más claros: Los adolescentes que pasan más tiempo que la media en actividades en pantallas son más propensos a ser infelices, y aquellos que pasan más tiempo que la media en actividades fuera de las pantallas son más propensos a ser felices.

Un niño pequeños haciendo uso de un smartphone.No hay una sola excepción. Todas las actividades de pantalla están relacionadas con menos felicidad, y todas las actividades no relacionadas con la pantalla están relacionadas con más felicidad. Los alumnos de octavo curso que pasan 10 o más horas a la semana en los medios sociales son 56 por ciento más propensos a decir que son infelices que los que dedican menos tiempo a los medios sociales. Admito que 10 horas a la semana es mucho. Pero los que pasan de seis a nueve horas a la semana en los medios sociales siguen siendo 47 por ciento más propensos a decir que son infelices que los que usan los medios sociales aún menos. Lo opuesto es cierto para las interacciones en persona. Aquellos que pasan una cantidad de tiempo superior al promedio con sus amigos en persona son 20 por ciento menos propensos a decir que son infelices que aquellos que pasan el tiempo por debajo del promedio.

Si fueras a dar consejos para una adolescencia feliz basados en esta encuesta, sería sencillo: Cuelga el teléfono, apaga el ordenador portátil y haz algo, cualquier cosa, que no involucre una pantalla. Por supuesto, estos análisis no prueban inequívocamente que el tiempo frente a una pantalla causa infelicidad; es posible que los adolescentes infelices pasen más tiempo en línea. Pero investigaciones recientes sugieren que el tiempo frente a una pantalla, en particular el uso de los medios sociales, sí causa infelicidad. Un estudio pidió a los estudiantes universitarios con una página en Facebook que completaran encuestas cortas en su teléfono en el transcurso de dos semanas. Recibían un mensaje de texto con un enlace cinco veces al día e informaban sobre su estado de ánimo y cuánto habían usado Facebook. Cuanto más usaban Facebook, más infelices se sentían, pero sentirse infelices no condujo posteriormente a un mayor uso de Facebook.

Los sitios de redes sociales como Facebook prometen conectarnos con nuestros amigos. Pero el retrato de los adolescentes de iGen que emergen de los datos es el de una generación solitaria y dislocada. Los adolescentes que visitan los sitios de redes sociales todos los días pero que ven a sus amigos en persona con menos frecuencia son los más propensos a estar de acuerdo con las afirmaciones “Muchas veces me siento solo”, “A menudo me siento excluido de las cosas” y “A menudo desearía tener más buenos amigos”. Los sentimientos de soledad de los adolescentes aumentaron en 2013 y han permanecido altos desde entonces.

Esto no siempre significa que, a nivel individual, los niños que pasan más tiempo en línea están más solos que los niños que pasan menos tiempo en línea. Los adolescentes que pasan más tiempo en los medios de comunicación social también pasan más tiempo con sus amigos en persona, en promedio – los adolescentes altamente sociales son más sociales en ambos lugares, y menos adolescentes sociales lo son menos. Pero a nivel generacional, cuando los adolescentes pasan más tiempo con teléfonos inteligentes y menos tiempo en interacciones sociales en persona, la soledad es más común.

También lo es la depresión. Una vez más, el efecto de las actividades en pantalla es inconfundible: Mientras más tiempo pasen los adolescentes mirando las pantallas, es más probable que presenten síntomas de depresión. Los alumnos de octavo curso que son grandes usuarios de medios sociales aumentan su riesgo de depresión en 27 por ciento, mientras que los que practican deportes, asisten a servicios religiosos o incluso hacen la tarea más que el adolescente promedio reducen su riesgo significativamente.

Los adolescentes que pasan tres horas al día o más en dispositivos electrónicos tienen 35 por ciento más probabilidades de tener un factor de riesgo de suicidio. (Eso es mucho más que el riesgo relacionado con, digamos, ver la televisión).

La depresión y el suicidio tienen muchas causas; demasiada tecnología claramente no es la única. Y la tasa de suicidio de adolescentes era aún más alta en la década de 1990, mucho antes de que existieran los teléfonos inteligentes.

¿Cuál es la conexión entre los teléfonos inteligentes y la aparente angustia psicológica que está experimentando esta generación? A pesar de todo su poder para vincular a los niños día y noche, los medios de comunicación social también exacerban la preocupación secular de los adolescentes por quedar excluidos. Los adolescentes de hoy pueden ir a menos fiestas y pasar menos tiempo juntos en persona, pero cuando se congregan, documentan sus lugares de reunión sin descanso: Snapchat, Instagram, Facebook. Los que no están invitados a venir son muy conscientes de ello. Por consiguiente, el número de adolescentes que se sienten excluidos ha alcanzado máximos históricos en todos los grupos de edad. Al igual que el aumento de la soledad, el aumento del sentimiento de abandono ha sido rápido y significativo.

Esta tendencia ha sido especialmente pronunciada entre las niñas. Un 48% más de niñas dijeron que a menudo se sentían excluidas en 2015 que en 2010, en comparación con un 27% más de niños. Las niñas utilizan los medios de comunicación social más a menudo, dándoles oportunidades adicionales para sentirse excluidas y solas cuando ven a sus amigos o compañeros de clase reunirse sin ellos. Los medios de comunicación social cobran un impuesto psíquico sobre el adolescente que hace la publicación, así, como ella espera ansiosamente la afirmación de comentarios y gustos.

Las niñas también han sido las más afectadas por el aumento de los síntomas depresivos entre los adolescentes de hoy. Los síntomas depresivos de los niños aumentaron en 21 por ciento entre 2012 y 2015, mientras que los de las niñas aumentaron en 50 por ciento, más del doble.

Estas consecuencias más graves para las adolescentes también podrían tener sus raíces en el hecho de que son más propensas a sufrir acoso cibernético. Los niños tienden a intimidarse físicamente entre sí, mientras que las niñas son más propensas a hacerlo al socavar el estatus social o las relaciones de la víctima. Los medios de comunicación social ofrecen a las niñas de la escuela media y secundaria una plataforma sobre la cual llevar a cabo el estilo de agresión que ellas prefieren, condenando al ostracismo y excluyendo a otras niñas las 24 horas del día.

Las compañías de medios sociales son, por supuesto, conscientes de estos problemas, y hasta cierto punto se han esforzado por prevenir el ciberacoso. Pero sus diversas motivaciones son, como mínimo, complejas. Un documento filtrado recientemente en Facebook indicaba que la compañía había estado promocionando a los anunciantes su capacidad para determinar el estado emocional de los adolescentes en función de su comportamiento en el lugar, e incluso para señalar “momentos en los que los jóvenes necesitan un estímulo de confianza”. Facebook reconoció que el documento era real, pero negó que ofreciera “herramientas para dirigirse a las personas en función de su estado emocional”.

 

En julio de 2014, una niña de 13 años del norte de Texas se despertó con el olor a quemado de algo. Su teléfono se sobrecalentó y se derritió en las sábanas. Los medios de comunicación nacionales recogieron la noticia, avivando los temores de los lectores de que su teléfono móvil pudiera incendiarse espontáneamente. Para mí, sin embargo, el teléfono móvil en llamas no fue el único aspecto sorprendente de la historia. ¿Por qué, me preguntaba, alguien dormiría con su teléfono a su lado en la cama? No es como si pudieras navegar por la web mientras duermes. ¿Y quién podría dormir profundamente a centímetros de un teléfono que zumba?

 

Curiosamente, les pregunté a mis estudiantes qué hacen con su teléfono mientras duermen. Sus respuestas eran un perfil obsesionado. Casi todos dormían con su teléfono, poniéndolo debajo de la almohada, en el colchón, o al menos al alcance de la mano de la cama. Revisaron los medios de comunicación social justo antes de irse a dormir, y alcanzaron su teléfono tan pronto como se despertaron en la mañana (tenían que hacerlo, todos ellos lo usaron como despertador). Su teléfono fue lo último que vieron antes de irse a dormir y lo primero que vieron cuando se despertaron. Si se despertaban en medio de la noche, a menudo terminaban mirando su teléfono. Algunos usaban el lenguaje de la adicción. “Sé que no debería, pero no puedo evitarlo”, dijo una de ellas acerca de mirar su teléfono mientras estaba en la cama. Otros veían su teléfono como una extensión de su cuerpo, o incluso como un amante: “Tener mi teléfono más cerca mientras duermo es un consuelo”.

Puede ser un consuelo, pero el teléfono inteligente está cortando el sueño de los adolescentes: Muchos duermen menos de siete horas la mayoría de las noches. Los expertos en sueño dicen que los adolescentes deben dormir alrededor de nueve horas por noche; un adolescente que está durmiendo menos de siete horas por noche se ve significativamente privado de sueño. Cincuenta y siete por ciento más adolescentes se vieron privados de sueño en 2015 que en 1991. En apenas cuatro años, entre 2012 y 2015, 22 por ciento más adolescentes no lograron dormir siete horas.

El aumento está sospechosamente cronometrado, una vez más comenzando alrededor de cuando la mayoría de los adolescentes tienen un teléfono inteligente. Dos encuestas nacionales muestran que los adolescentes que pasan tres o más horas al día en dispositivos electrónicos tienen 28 por ciento más probabilidades de dormir menos de siete horas que los que pasan menos de tres horas, y los adolescentes que visitan sitios de medios sociales todos los días tienen 19 por ciento más probabilidades de privarse de sueño. Un meta-análisis de estudios sobre el uso de dispositivos electrónicos en niños encontró resultados similares: Los niños que usan un dispositivo mediático justo antes de acostarse tienen más probabilidades de dormir menos de lo que deberían, más probabilidades de dormir mal y más del doble de probabilidades de tener sueño durante el día.

Los dispositivos electrónicos y los medios sociales parecen tener una capacidad especialmente fuerte para interrumpir el sueño. Los adolescentes que leen libros y revistas con más frecuencia que el promedio son en realidad ligeramente menos propensos a privarse de sueño, ya sea porque la lectura los adormece o porque pueden dejar el libro a la hora de acostarse. Ver la televisión durante varias horas al día sólo está débilmente ligado a dormir menos. Pero el encanto del smartphone es a menudo demasiado para resistirse.

La privación del sueño está ligada a una miríada de problemas, incluyendo el pensamiento y el razonamiento comprometidos, la susceptibilidad a la enfermedad, el aumento de peso y la presión arterial alta. También afecta el estado de ánimo: Las personas que no duermen lo suficiente son propensas a la depresión y la ansiedad. De nuevo, es difícil rastrear las rutas precisas de causalidad. Los teléfonos inteligentes podrían estar causando falta de sueño, lo que lleva a la depresión, o los teléfonos podrían estar causando depresión, lo que lleva a la falta de sueño. O algún otro factor podría estar causando que tanto la depresión como la privación de sueño aumenten. Pero el smartphone, su luz azul que brilla en la oscuridad, probablemente está jugando un papel nefasto.

Las correlaciones entre la depresión y el uso del teléfono inteligente son lo suficientemente fuertes como para sugerir que más padres deberían decirles a sus hijos que colgaran el teléfono. Como ha informado el escritor de tecnología Nick Bilton, es una política que siguen algunos ejecutivos de Silicon Valley. Incluso Steve Jobs limitó el uso de sus hijos de los dispositivos que trajo al mundo.

Lo que está en juego no es sólo cómo los niños experimentan la adolescencia. Es probable que la presencia constante de teléfonos inteligentes les afecte hasta bien entrada la edad adulta. Entre las personas que sufren un episodio de depresión, al menos la mitad vuelve a deprimirse más tarde en la vida. La adolescencia es una etapa clave para el desarrollo de las habilidades sociales; a medida que los adolescentes pasan menos tiempo con sus amigos cara a cara, tienen menos oportunidades de practicarlas. En la próxima década, es posible que veamos más adultos que conozcan el emoji adecuado para una situación, pero no la expresión facial adecuada.

Me doy cuenta de que restringir la tecnología podría ser una demanda poco realista para imponer a una generación de niños tan acostumbrados a estar conectados en todo momento.

En mis conversaciones con adolescentes, vi señales esperanzadoras de que los niños mismos están comenzando a vincular algunos de sus problemas con su siempre presente teléfono.

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